Frankreich Fußball Europameisterschaft 2016

Stade Geoffroy-Guichard (Saint-Etienne)

Stade Geoffroy-Guichard ist heute Heimat und Spielstätte des Fußballvereins AS Saint-Étienne und wurde als eine von zehn Spielstätten für die Fußball-Europameisterschaft 2016 ausgewählt. Der Grundstein für das Stadion erfolgte 1930. Der Bau entstand auf einem gespendeten Grundstück seines Gründers Geoffroy Guichard, der auch zugleich die bekannte Retail-Gruppe Casino gründete. Der Präsident des Vereins, sein Sohn Pierre, entschied sich wiederum, dass Stadion nach seinem Vater zu nennen. Das Stade Geoffroy-Guichard wurde offiziell am 13. September 1931 mit einem Spiel zwischen AS Stéphanoise (später Saint-Étienne) und Cannes (1:9) eröffnet.

Das Stadion bestand seinerzeit aus einem einzigen Grand Stand mit 800 Plätzen, mehreren Terrassen, einer Laufbahn, Kreisen und einer Tonhöhe. Das angrenzende Stahlwerk blies ihren Rauch regelmäßig über die Tonhöhe. Erst 1956 erfuhr das Stade Geoffroy-Guichard eine große Veränderung. Die Laufbahnen wurden entfernt und das Stadion wurde in eine rechteckige Form umgebaut. 1968 wurde die Stadt Eigentümer des Stadions und es wurde begonnen, weitere Arbeiten durchzuführen. Ein brandneue Tribüne gegenüber dem Hauptstand und die Bedachung für die beiden Tribünen wurden errichtet. Damit wurde eine Kapazität für 40.000 Besucher geschaffen.

Im Laufe der Jahre wurde das Stadion weiter ausgebaut und für die Fußball-Europameisterschaft 1984 renoviert. Dies führte zu einer Kapazität von 48.270 Zuschauerplätzen. Fast die Hälfte davon sind Sitzplätze. Während der Fußball-Weltmeisterschaft war das Stadion Austragungsort für zwei Gruppenspiele. Es dauerte bis zum nächsten großen Turnier, der Fußball-Weltmeisterschaft 1998, bis weitere Investitionen in das Stade Geoffroy-Guichard durch ein weiteres Upgrade entstanden. Weitere Plätze für Zuschauer wurden geschaffen und die gesamte Ausstattung wurde verbessert. Das Stadion verfügt über vier Tribünen, mit Unterteilungen in jeweils zwei Rängen. Die Arena ist nur ein Fußballstadion und wird nicht für andere sportliche Ereignisse verwendet. Seit der WM 1998 werden fast nur Sitzplätze angeboten.

Während der Fußball-Weltmeisterschaft 1998 fungierte das Stadion als Gastgeber für insgesamt fünf Gruppenspiele . In der Runde der letzten 16 Mannschaften wurde das Spiel zwischen Argentinien und England (2:2) ausgetragen. Das Stade Geoffroy-Guichard wurde als eines der Austragungsorte für die Fußball-Europameisterschaft 2016 ausgewählt und wird derzeit großzügig saniert. Das Projekt umfasst den Umbau bzw. die Renovierung aller Tribünen. Die Arena soll zum Abschluss der Bauarbeiten 41.500 Sitzplätze erhalten. Die baulichen Veränderungen sind derzeit in der Endphase und es wird damit gerechnet, voraussichtlich vor dem Start der Saison 2014/15 das Stadion in neuem Gewand präsentieren zu können. Stade Geoffroy-Guichard befindet sich im Norden der Stadt Saint-Étienne, knapp zwei Kilometer vom Stadtzentrum und dem Hauptbahnhof entfernt. Zu Fuß ist das Stadion in einer halben Stunde vom Hauptbahnhof zu erreichen.